问一个兽医:是什么原因导致老年犬癫痫发作?

我将永远不会忘记我第一次目睹癫痫发作。我大约12岁,和妈妈和猫一起在童年时代的厨房里(是的,这篇文章是关于狗的,但要忍受我)。猫走进房间中央,然后凝视着远方,迷失方向的目光。她大便,然后晕倒。这是我短暂的一生中目睹到的最可怕的事情-我确信她会在那时和那里死去。想象一下,当她在10分钟后恢复正常并表现出没有任何反应时,感到惊讶。

当我们向兽医描述这一集时,他不知所措。我的猫在其长寿中遭受了两三次类似的发作,最终死于无关的原因。直到15年后,当我进行兽医神经学研究时,我才知道发生了什么。我的猫患有癫痫病。



癫痫病是导致癫痫发作的疾病。这不仅发生在猫和人身上。狗也容易受到感染。



癫痫病是一种综合症,或者更可能是一组综合症,其特征是大脑中过度的电活动。通常,狗会有一个或多个活动过度的区域,称为病灶。大脑由通过电脉冲进行通信的细胞组成。当电活动扩散到焦点区域之外时,它可以引发连锁反应。每个新区域都会刺激附近的区域,进而刺激更多的区域,直到整个大脑被电活动的风暴所淹没为止。这场大火引发了经典的,戏剧性的,令人恐惧的惊厥,称为大发作。

并非所有的癫痫发作都像我12岁时所见那样剧烈。狗的所谓小癫痫发作可能会导致局部肌肉束颤或震颤,或迷失方向或头部晃动,甚至出现类似于苍蝇的活动。



癫痫发作的原因多种多样。已经提到了癫痫病,已知它是幼犬癫痫发作的最常见原因。癫痫病具有遗传成分,某些品种(例如大多数类型的斗牛犬)似乎比其他品种患癫痫病的比率更高。

癫痫发作的其他原因包括头部外伤,先天性脑畸形,接触毒素(例如蜗牛饵或廉价的跳蚤预防剂),脑炎(脑部感染或炎症),脑膜炎,先天性肝脏不规则以及一些代谢问题,例如肝衰竭或肾衰竭。

然后是脑瘤。脑瘤绝对会引起癫痫发作。



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现在,这才是真正令人恐惧的事情:多年来,兽医界的传统观点认为,大多数年轻时(不到五年)首次发作的狗都会被诊断为癫痫病。癫痫不是好事,但在大多数情况下,用药物可控制癫痫发作,并且在某些情况下,患有癫痫病的狗的主人选择不服药,而且他们的狗通常仍然表现良好。而且,癫痫症并不带有“大丙型”癌症的情感恐惧因素。

传统观点的另一面是:大多数狗在更高的年龄(大于7岁)首次发作时,最终将被诊断为颅内疾病。颅内疾病是包括脑炎和脑膜炎在内的一系列问题,但实际上,当兽医提到颅内疾病时,它们通常表示脑瘤。

换句话说,传统观点认为,在大多数大于7岁的狗首次发作的情况下,脑肿瘤是最主要的原因。五至七岁的狗被留在一个几乎没有传统知识的灰色区域。

与客户讨论这些问题时,我一直坚信诚实。多年来,当我向那些已经因看狗而引起癫痫病的压力的主人提到上述有关脑肿瘤的信息时,引起了极大的眼泪。

因此,我总是很快就跟随个人观察,那就是:我的个人经历与传统观点大相径庭。我已经治疗了数百只大狗的癫痫发作,其中许多没有证明患有脑瘤。

现在,很高兴,在这种情况下,我可以依靠自己的经验来抚养宠物主人。 2015年2月15日美国兽医医学杂志佳美)包含一篇题为“五岁及以上狗的癫痫症:99例(2006-20011)”的论文。该研究的作者发现,在诊断为癫痫的狗中,有23%的5至7岁的狗被诊断为原发性癫痫(我们在这里讨论的类型),而8至10岁的狗中则有45% 39%的狗年龄在11至13岁之间,而29%的狗年龄在14岁以上(尽管样本量较小,可能很难推断出年龄最大的狗)。

托狗

那脑瘤呢?在五到七年组的狗中发现了40%的狗(脑炎和其他原因构成了其余的37%),在11到13年组的狗中发现了48%的狗(离开脑炎和其他原因占13%)。可悲的是,在其余两个组的所有非癫痫病患者中都发现了脑肿瘤(年龄在8至10岁的狗中有55%,年龄在14岁以上的狗中有71%)。

这是什么意思?可悲的是,脑瘤仍然是老年犬癫痫发作的常见原因。但是,传统观点认为,绝大多数癫痫发作的老狗患有脑瘤。现在看来,这个数字已经接近50%,至少对于14岁以下的狗来说更是如此。

50%的赔率虽然不好,但比大多数兽医以前认为的要好得多。这不是完美的,但它是一种改进,我会接受。

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